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【前沿】Google Ventures投资12家健康公司:前沿科技才是他们的菜

来源:jiankangxyh    发布时间:2019-03-13 18:43:05


如果说投资是一种“赌徒”的游戏,那么翻牌的瞬间就决定了赌局的胜负。那么各大投资机构都要找到他们的“王牌”,赢得赌局。


GV前任CEO Maris曾在一篇文章里,概括了将颠覆医疗行业的生存以及运作方式的八项生命科学技术发明。言下之意是,这些是他们的王牌,他们看重的医疗行业投资领域。这八大领域分别是:人工智能、理解大脑、抗生素再造、决战癌症、基因修复、微生物研究、器官生产和干细胞。


GV,原先称作GoogleVentures,是Google两位联合创始人Larry Page和Sergey Brin于2009年3月成立的风险投资基金。


2015年,GV投了39家公司,所投公司中,31%从事生命科学和医疗健康领域;并且在2015年年终总结信中,Maris表示,GV将继续关注健康领域,希望2016年取得更大突破。


GV的投资理念是:始终走在科学的最前沿。本文也会挑选几家公司进行介绍,看完本文介绍的这几家公司,会对于当今医疗领域的前沿有大概的了解。


 GV投了12家健康公司


到2016年12月14日为止,GV总共投资49家公司,其中有12家属于健康领域,占24.4%;这12家公司吸纳的融资总金额是6.36亿美元。




 GV所投资的12家公司中,从事业务4家与肿瘤相关、2家与基因相关、3家与食品相关、2家从事医疗保健业务、1家专注于药物开发。各个业务领域公司所占比例如下图所示。


 基因方面

Genomics Medicine Ireland

我们都知道,基因组研究包括两方面的内容:

  • 结构基因组学(structural genomics):目标是全基因组测序

  • 功能基因组学(functional genomics):目标是基因功能鉴定

基因组DNA测序是人类对自身基因组认识的第一步。随着测序的完成,功能基因组学研究成为研究的主流,它从基因组信息与外界环境相互作用的高度,阐明基因组的功能。

Genomics Medicine Ireland是功能基因组学研究领域的一家生命科学公司,总部位于爱尔兰,针对全爱尔兰地区进行大规模人类基因组研究,试图理清遗传学、健康状况和疾病之间的关系。这是一项跨时多年的研究,是最大的、人群范围最广的、专门针对某种疾病类型进行的基因组学研究。这项研究将极大促进健康保健和生命科学领域的发展。


Cambridge Epigenetix

这是一家生物科学公司,旨在成为世界领先的、高质、易用的表观遗传工具的供应商。

表观遗传,指细胞内除了遗传信息以外的其他可遗传物质发生的改变,且这种改变在发育和细胞增殖过程中能稳定传递。甲基化是表观遗传的研究重点,也是复杂转录调控系统的重要组成部分。同时,甲基化还与基因组印记、X染色体失活以及肿瘤发生等多种生物学相关。

该公司的技术卖点是TrueMethylTM——氧化亚硫酸氢盐测序技术(oxBS-Seq),这是一种新兴技术,可以实现被修饰的5-羟甲基胞嘧啶(5-hmC)和5-甲基胞嘧啶(5-mC)的定量、单碱基分辨率测序。 TrueMethyl能够以超高的精度分析DNA甲基化酶,为基础研究、药物发现和进一步诊断开辟了新的途径。

TrueMethylTM可用于多种场景中,包括下一代基因测序、甲基化阵列和靶向治疗。公司的目标是开发最好的工具,使研究DNA甲基化像研究DNA序列一样简单。


 食品方面


        Clear Labs

该公司的产品是一个食品检测分析平台。他们的特点是提供临床级别的食品基因分析工具和食品行业的大数据工具,致力于食品数据分析、汇总和报告。各大食品公司是他们的主要客户,他们可以帮助食品厂商保证食品供应环节的安全性。他们的产品核心技术如下:

  • 最新测序技术:平台核心技术是新一代测序流程。与临床基因组学家使用的相同的工具和技术,以执行快速,准确,高度可承受的大规模基因组分析,以检测食品中的病原体。平台还结合了现代非DNA测试技术,可以诊断食品中的转基因、污染、真实性、麸质、重金属、过敏原、抗生素、激素、营养、农药。

  • 数据库:大量的分子数据、最大的可参考分子标记数据库,可以无限扩展并处理大量数据,可以提供关于食物成分和结构的实时分析。

  • APIs:一个可扩展的技术平台,可供第三方选择的管理、分析食品数据的工具。


    Ripple Foods

这是一家食品公司,他们的产品是Ripple——一种黄色的豆类饮料,这是一种杏仁/大豆/腰果“牛奶”,可以用做牛奶替代品。

该公司称,Ripple的蛋白质含量是牛奶的8倍,糖含量只有牛奶的一般。富含大量生物可利用的钙(比牛奶多50%)和钾,是omega-3s很好的营养来源(omega-3s,一种膳食补充剂,有降低甘油三脂的作用),比牛奶卡路里低。


 医疗保健方面


Aspire Health

重病患者或是其家人通常会有无助的感觉,一方面是因为“疾痛惨怛”,一方面是面对繁杂的医疗系统、治疗措施感到无知彷徨。

Aspire Health,一家新的医疗保健公司,专门为重病患者提供额外的支持。 Aspire的临床医生精通于缓解患者重病引起的不适、疼痛和压力等;帮助患者和其照顾者导航医疗保健系统;在众多复杂的治疗措施中,选择最适于患者的那一个,并为患者及其家人提供情感和精神支持。


Quartet

这是GV投资的第一家精神健康公司,致力于缩小身体疾病与精神问题之间的隔阂,公司的数据科学家创建了一种算法:当病人就诊时,该算法可以帮医生确定患者是否有其他疾病,比如慢性病和精神疾病。之后,医生可在公司的平台上对接医生或是直接应用公司的线上认知行为治疗工具和咨询工具。如果病人确诊患有其他疾病,那么医生将在公司平台上沟通患者的治疗措施,包括检查、就诊和处方等。

总之,Quartet致力于融合不同的护理模型,为患者创建全套健康解决方案。产品是一套整合了患者慢性病和行为健康护理的一整套产品。协调护理环节的四个利益相关者——患者、行为健康医生、医务人员和支付方式,以改善护理效果,降低成本。


 药物开发方面


        Rani Therapeutics

我们都知道,有些糖尿病患者需要长期注射胰岛素,因为胰岛素会在消化系统中失去活性,所以不能口服。每天都要挨一针,是许多糖尿病患者难以摆脱的痛。

口服生物药物,被认为是给药机制中的“圣杯”。目前科学界已经进行了许多尝试,以口服形式递送生物药物,最常见的是胰岛素。 然而,这个难题仍未攻克,因为胃中的酶分解和消化蛋白质。

Rani Therapeutics公司就开发一种大分子药物的口服给药系统,包括肽、蛋白质和抗体。他们正在试图创建一个“机器人药丸”或胶囊,通过由糖类晶体制成的微小针头口服胰岛素。该给药系统目前处于临床前研究阶段,效果显示生物利用率大于50%。

图文来源:雷锋网

文章有删减





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